Ukrayna’nın şehit düşen askerlerinin çocukları Babalar Günü’nü yeni bir keder içinde geçiriyor.

LVIV, Ukrayna — Öğleden sonra güneşinin sıcağında, Oksana Stepanenko kocasının mezarındaki çiçekleri yeniden düzenlerken yüzünden süzülen gözyaşlarına karıştı.

Kızı Mariia’nın babasız geçirdiği ilk Babalar Günüydü. İkili, haftalar önce gömüldüğü Ukrayna’nın batısındaki Lviv’in eteklerindeki askeri mezarlığı ziyaret etmek için Pazar günü gelmişti.

8 yaşındaki Mariia, babasının mezarının üstündeki tahta haçın yanına koyduğu sarılı şekerlemeler için “Annem onları seçti,” dedi.

Mariia, son haftalarda uzak doğu cephesinde Rus kuvvetlerine karşı savaşırken öldürülen askere dönüşen babalarına Pazar günü haraç ödeyen, yas tutan çocukların düzenli akışından biriydi.

Ve şimdi taşan Lychakiv mezarlığında askerlerin mezarlarının sayısı her geçen gün artmaya devam ederken, acı gerçek şu ki yas saflarına çok daha fazla babasız çocuk katılacak.

26 yaşındaki erkek arkadaşı haftalar önce öldürülen başka bir genç kadın, Pazar öğleden sonra düzinelerce küçük çocuğun mezarlıktan geçtiğini gördüğünü söyledi.

“Bu sadece korkunç,” dedi gözleri şişmiş ve elleri kederden titriyordu.

Pazar günü Ukrayna’nın Lviv kentindeki Lychakiv mezarlığında yas tutan bir kişi. Kredi… The New York Times için Emile Ducke

Doğu Ukrayna’daki yoğun çatışmalar can almaya devam ederken, bir kızı ve bir oğlu olan Devlet Başkanı Volodimir Zelenskiy, ülkeye hizmet eden babaları övdü.

Ukrayna lideri Pazar günü Instagram’da yaptığı paylaşımda, “Baba olmak büyük bir sorumluluk ve büyük bir mutluluktur” dedi. “İlerlemek ve pes etmemek güç, bilgelik, motivasyondur. Ve ne kadar zor olursa olsun – en değerlileri korumak ve savunmak. Teşekkürler kahramanlarımız.”

Ancak bir babayı kaybetme gerçeğiyle uğraşanlar için keder çiğdir.

21 yaşındaki Olha Hnatyshyn, savaştan önce uzun mesafeli bir kamyon şoförü olan babasının aniden eve geleceği hissinden kurtulamadığını söyledi.

“Gittiğine inanmak zor,” dedi. “Hala onu bekliyor gibiyiz.”

Bayan Hnatyshyn ve erkek arkadaşı, normalde onun yanında geçireceği bir günde onu onurlandırmak için bisikletleriyle babasının mezarına gittiler. Ağabeyi bu kaybı ağırdan alıyor, dedi ve sadece evvelce mezarı ziyarete geldi.

Ancak onun için Lychakiv mezarlığı bir teselli yeri haline geldi. Babasının yanında olmak için her gün ziyaret ettiğini söyledi.

Yanıma battaniye alıyorum, dedi. “Ben de oturup onunla konuşurum ve ona günümün nasıl geçtiğini anlatırım.”