Silahlara Nasıl İnandık?

Silah sorunumuz Tanrı sorunu mu?

Geçen ay Teksas, Uvalde’deki okulda çekimde kullanılan AR-15 tarzı tüfek, silah satmayı Hristiyan misyonunun bir parçası olarak gören bir silah üreticisi tarafından yapıldı. Vali Greg Abbott’un önceki bir katliamdan altı ay sonra, “Sorun silahlar değil, Tanrı’nın olmadığı kalplerdir” dediği bir eyalette, silahın kaynağı, dindarlığın azalmasının suçun bir kısmını üstlenebileceğine dair dindar önerilere meydan okudu.

Silahı Robb İlköğretim Okulu’ndaki katliamı sağlayan Georgia şirketi Daniel Defence, kurumsal kimliğini açıkça dini terimlerle sunuyor. Çekim sırasında, şirketin sosyal medyadaki varlığı, Süleymanın Meselleri 22:6 (“Bir çocuğu gitmesi gerektiği şekilde ve yaşlandığında eğitin” metninin üzerinde kucağında tüfekle yürümeye başlayan bir çocuğun bir görüntüsünü içeriyordu. , ondan ayrılmayacaktır”). Paskalya için, Dirilişi anlatan kutsal metinlere dayanan bir silah ve bir haç fotoğrafı yayınladı.

Silahları şimdi, toplam 81 kişinin ölümüne neden olan iki toplu silahlı saldırı – Uvalde ve Las Vegas – olay yerinde bulundu.

Bazıları bir Hıristiyan ateşli silah şirketinin terimler açısından bir çelişki olduğunu öne sürse de, Daniel Defense neredeyse hiç yalnız değil. Kamu Dini Araştırma Enstitüsü araştırmasına göre, Evanjelikler diğer dini gruplara göre daha yüksek bir silah sahibi olma oranına sahipler. Ülke genelinde sadece talepte değil arzda da önemli bir paya sahiptirler.

Florida’da, Spike’s Tactical (“gezegendeki en iyi AR-15’ler”), Mezmurlar’dan bir alıntıyla süslenmiş bir dizi “Haçlı” silahı yapıyor. Missouri merkezli CMMG (“AR15 tüfeklerinin, bileşenlerinin ve küçük parçaların lider üreticisi”), çalışanlarının “bu işin getirdiği muazzam sorumluluğu yönetmede Tanrı’nın bilgeliği için dua etmek üzere her sabah bir araya gelme taahhüdünün” reklamını yapıyor. Ve Colorado’da Cornerstone Arms, “İsa Mesih işimizin, ailemizin ve hayatımızın temel taşıdır” ve “Anayasamızın İkinci Değişikliği Amerikan vatandaşları olarak sahip olduğumuz özgürlüğün temel taşıdır” diye böyle adlandırıldığını açıklıyor.

Birçok Amerikalı Hristiyan için, İsa, silahlar ve Anayasa bir Kevlar yelek kadar dayanıklı bir şekilde birbirine dikilmiştir.

Daniel Defence’nin kurucusu Marty Daniel 2017’de Breitbart News’e verdiği demeçte, “İncil’in bir destekçisi olduğumuza inanıyoruz” dedi. “Ve bu nedenle, İkinci Değişikliğin bir destekçisi.”

İnanç ve ateşli silahları bu şekilde birbirine karıştırmanın uzun bir geçmişi var. 19. yüzyılda İngiltere’de ruhsal güce giden bir yol olarak fiziksel zindeliğe odaklanarak başlayan ve Amerika’da İnciller ve altı atıcılarla silahlanmış sınırda dolaşan papazların örneklerini oluşturan sözde kaslı Hıristiyanlık hareketini kapsar.

Yüz yıldan daha uzun bir süre önce, bu mecaz o kadar iyi kurulmuştu ki, 1912’den kalma popüler bir sessiz western, “İki Silah Vaazı”, kaba ve yıkılmış bir karakola atanan bir bakanın hikayesini anlattı; serseriler onu tehdit ettiğinde, vaazını dinleyene kadar onları silah zoruyla tutuyor. Filmin mesajı, 21. yüzyıl Hıristiyan silah meraklılarının muhtemelen hemfikir olacağı bir mesajdır: Bazen silahlar Rab’bin işi için gereklidir.

Gözden kaçırmak kolaydır, ancak evanjelizm ile silah taşıma hakkının bu karışımı, kendini savunmanın yaşamı, özgürlüğü ve özgürlüğü korumak için gerekli bir doğa yasası olduğunu savunan silah sahipliği için “doğal haklar” argümanının bir adım ötesindedir. Mutluluğun peşinde. Bu hakların çoğu zaman olduğu gibi kabul edilme anlamında Tanrı tarafından verildiği söylenir ve Bağımsızlık Bildirgesi’nde bu şekilde kutsanmıştır. Pek çok evanjelik tarafından yorumlandığı gibi, bu tür haklara sahip olmakla tanınan uzak deist “yaratıcı” Thomas Jefferson, saldırı tüfeklerinin mevcudiyetine aktif olarak ilgi duyan belirli, İncil’deki bir tanrı haline geldi.

“Tanrı tarafından verilen” anlamındaki bu ince değişiklik neden önemlidir? Uvalde katilinin tüfeğinin üreticisi ve bu işteki diğer birçok kişi için silah satmanın önce vatansever ve dini bir eylem olduğunu anlamak önemlidir. Onları bu şekilde kutsal sayanlar için, ateşli silahların anlamı, Amerikan ve Hıristiyan kimliklerinin kesişme noktasındaki yerinden kaynaklanmaktadır. Ne tür silahları satın alabileceklerine veya onları nasıl, ne zaman, nerede ve neden taşıyabileceklerine ilişkin sınırlamalar önermek, kim olduklarına ve neye saygı duymaları gerektiğine ilişkin sınırlamalar önermeye benzer.

Mühlet olmak için, silahı sadece silah olarak gören silah sahipleri vardır. Ama vatandaşlarımızın çoğu sadece silah sahibi değil, aynı zamanda inanmak onların içinde. Silahların gücü, gerekliliği, doğruluğu hakkında anlatılan hikayelere inanırlar.

Bunun sonuçlarını, teolojik varsayımlardan şaşırtıcı bir şekilde etkilenen mevcut silah tartışmamızın görünüşte dini olmayan yönlerinde bile görebiliriz. Silahların sürekli ve başarılı bir şekilde kendini savunma ve toplumu korumak için kullanıldığı ısrarı, en kötü ifadesini, 2012’de Sandy Hook İlköğretim Okulu’nda düzenlenen silahlı saldırının ardından Ulusal Tüfek Derneği’nden Wayne LaPierre’nin “Durmanın tek yolu” dediğinde buldu. silahlı kötü adam, silahlı iyi adamdır.”

O zamandan beri, ateşli silahların onları korumaktan ziyade sahiplerini veya sahiplerinin ailelerini yaralama olasılığının daha yüksek olduğunu gösteren veriler tarafından çürütülmesine rağmen, silahlı iyi adamlar tarafından sunulan koruma, bir inanç maddesi olarak ortaya çıktı ve etrafta dolaşan anekdotsal kanıtlarla desteklendi. azizlerin efsaneleri.

Bu hikayelerin en çok tekrarlananlarından biri, yalnızca 26 kişi öldükten sonra da olsa, kitlesel bir çekimi gerçekten durduran bir adamın hikayesini anlatıyor. 5 Kasım 2017’de, Teksas, Sutherland Springs’deki First Baptist Kilisesi’ne silahlı bir kişi saldırdığında, alçak sesle konuşan bir tesisatçı ve Stephen Willeford adlı eski ateşli silah eğitmeni, onu AR-15’iyle vurdu. NRA’nın Silahlı İyi Adam İncilini yayma çabalarına katkıda bulunan Bay Willeford, altı ay sonra grubun Liderlik Forumu’na konuştu.

Toplanan silah sahiplerine “Biz komşularımıza kötülük yapacak insanların arasında duran insanlarız” dedi. “Tanrı’nın bana yapmamı söylediği şeye karşılık verdim. Kutsal Ruh benden devayı aldı. … Her biriniz aynı şeyi yapardınız.” İsa’nın adını anarak, “Sutherland Springs’te olan her şey onundu ve bu onun görkemidir” diye ekledi.

Bu tanıklığı karşılayan şiddetli alkışların açıkça ortaya koyduğu gibi, silah kültürü büyük ölçüde Hıristiyan kültürüdür. Bay Willeford’un NRA üyelerini yapmaya davet ettiği gibi, kendinizi Silahlı İyi Bir Adam olarak hayal etmek, aksiyon filmi günü rüyalarına ilham verebilir, ancak nihayetinde bu, iyinin ve kötünün savaşta olduğu, Tanrı’nın savaştığı bir dünyanın dini bir vizyonudur. ve ateş gücü tüm farkı yaratır.

Silahlı İyi Adam o kadar güçlü bir dini efsanedir ki, onu taşıyan geleneği dönüştürmeye başlamıştır. Temsilci Lauren Boebert kısa süre önce şaka yaptığında, “Birçok küçük Twitter trollü ‘Ah, İsa’nın bir AR-15’e ihtiyacı yoktu. Sizce İsa’nın kaç tane AR-15’i olurdu?’ Eh, hükümetinin onu öldürmesini engellemeye yetecek kadar parası yoktu”, bu, bazen Barış Prensi olarak adlandırılan ve sonuna kadar silahlanan bir adamın takipçilerine yönelik ikiyüzlülük suçlamalarını alaya almak ve reddetmek için yapılan bir şakaydı. Yine de, şu anda sürmekte olan büyüleyici bir dini gelişmeye dair bir bakıştı, mermilerin Hıristiyan inancının kalbindeki fedakarlığı engelleyebileceği anlayışıyla şekillenen bir bakıştı.

Ateşli silahlarla dindarlık arasındaki bağlantıyı çok geniş bir fırçayla boyamak yanlış olur. Amerika Birleşik Devletleri’nde ateşli silahların satışı, kullanımı ve pazarlanması üzerindeki evanjelik etki, son zamanlardaki silahlı saldırılarda Hıristiyanlığın hatalı olduğu anlamına gelmiyor. Ne de olsa, Buffalo’da, Uvalde’de, Tulsa’da ve bu ay Ala, Vestavia Hills’de bir kilise yemeğinde Hıristiyanlar kurbanlar arasında yer aldı. Hristiyan din adamları, hayatta kalanları teselli etmek için her sahneye koştu. Arkadaşlar ve aileler, ölülerin yasını tutmak için Hıristiyan cenazelerinde toplandı.

Tarihçi Daniel K. Williams’ın belirttiği gibi, “Silah hakları savunuculuğu her tür evanjelizm’in içkin bir özelliği değildir.” Son anketler, her 10 beyaz evanjelistten dördünün silaha sahip olduğunu bulsa da, çoğunluğun silahı yok ve diğer mezhepsel bağlantılar, ateşli silahlara takıntıyı caydıran dini katılım örnekleri sunuyor. Sessiz bir westerndeki silahlı vaiz gibi, düşmanca bir dünyada kendini gezgin bir yalnız olarak ne kadar az görürse, bir kurtuluş kaynağı olarak silahlara o kadar az bakması olasıdır.

Bununla birlikte, Hıristiyan fikirlerinin, ulusu iyi silahlanmış halde tutmaya yardımcı olarak kitlesel kurşunlama salgınımıza yataklık eden bir silah kültürüne katkıda bulunma biçimleri, düşünmeye ilham vermelidir. Son zamanlardaki kitlesel katliamların hiçbiri açıkça dini motivasyonlara sahip değildi, ancak silah şiddetiyle ilgili ebedi gibi görünen sorunumuzun dini bağlamları – tarihi, teolojisi, mitleri – görmezden gelinemeyecek kadar önemlidir.

Kitlesel çekimler, bir bakıma, topluluk fikrinin kendisine yapılan saldırılardır. Birlikte yarattığımız alanlarda insanların bir araya geldiği – eğlence, öğrenme, alışveriş, ibadet için – olduğu yerlerde ortaya çıkarlar. Bazıları, bu tür saldırıların yalnızca silahlı kişilerin suçu olduğuna ve yalnızca silahlı bireysel müdahale yoluyla ele alınabileceğine inanıyor. Diğerleri, toplu olarak izin verdiğimiz ve ortak çözümlere sahip olması gereken çerçevede meydana geldiklerine inanıyor.

Bu iki pozisyonun her birinin özünde inançlara sahip olması, silahlar konusundaki anlaşmazlıklarımızın bu kadar inatçı kalmasının bir nedenidir. Sadece politika veya halk sağlığı, yasaklar veya geçmiş kontrolleri üzerinde tartışmıyoruz. Tam olarak farkına varmadan, aynı zamanda ilahiyatçı Paul Tillich’in inanç tanımı üzerinde tartışıyoruz: bir “nihai endişe” meselesi.

Peter Manseau (@plmanseau), “One Nation, Under Gods: A New American History” dahil olmak üzere din ve tarih üzerine 10 kitabın yazarıdır.

The Times yayınlamayı taahhüt ediyor harf çeşitliliği editöre. Bu veya makalelerimizden herhangi biri hakkında ne düşündüğünüzü duymak isteriz. İşte bazıları ipuçları . Ve işte e-postamız: [email protected] .

The New York Times Opinion bölümünü takip edin Facebook , Twitter (@zeynep) ve Instagram .